sábado, 9 de septiembre de 2017

El Parador del Macho y el Barrio de San Blas

El Parador del Macho, citado en ocasiones como Venta del Macho o Parador de Macho, era un paraje situado muy cerca del Castillo de San Servando, junto al denominado Cerro de San Blas. Sus límites no están demasiado claros, si bien parece que iban desde lo alto de la ladera situada en la orilla izquierda del Tajo (terrenos que hoy ocupa el jardín frontal de la Academia de Infantería) hasta casi la propia orilla del río, en escarpado y acusado descenso topográfico. La zona alta la ocupaba una construcción sencilla que probablemente se correspondiese con la venta o parador que da nombre al lugar, que debía dar servicio al histórico camino que llegaba desde el sur de la península a Toledo, la antigua Vía Flaminia romana. En esta zona superior de la ladera se generó, probablemente alrededor de la citada venta, en las primeras décadas del siglo XX, el humilde barrio de San Blas:
Barrio de San Blas. Fondo Rodríguez, Archivo Histórico Provincial, JCCM
Barrio de San Blas. Fondo Rodríguez, Archivo Histórico Provincial, JCCM

Durante la guerra civil el barrio sufrió graves daños al situarse allí buena parte de las piezas de artillería que disparaban hacia el Alcázar durante el asedio en 1936. En 1937 también fue zona de conflicto pues las tropas republicanas procedentes de los cerros de Pozuela intentaron recuperar estos terrenos en la cruenta batalla que tuvo lugar en mayo de aquel año en toda la zona de los cigarrales al sur de la ciudad, desde el Cerro de los Palos hasta estos terrenos de San Blas. Esta vista está tomada desde San Blas una vez finalizada la guerra:
Alcázar visto desde el Barrio de San Blas hacia 1940

Pero la parte de estos terrenos más pintoresca y que dio más nombre al Parador del Macho era una humilde construcción, totalmente desaparecida en nuestros días, situada en la zona inferior de la ladera, cerca ya del río, junto a los molinos y fábricas de electricidad allí construidos (algunos de cuyos restos sí son aún hoy visibles). Esta construcción estaba pegada a la roca madre en su zona trasera y poseía un típico tejado a un agua. Delante de la puerta principal, sujeto con dos pilares de madera, un austero porche daba una pequeña sombra gracias a que en él crecía una parra. La humilde belleza de esta casita fue fotografiada por alguno de los más grandes fotógrafos que pasaron por Toledo. Particularmente bella es esta toma de Jules Gervais-Courtellemont obtenica a color real mediante la técnica del autocromo hacia 1910:
Parador del Macho y Castillo de San Servando hacia 1910. Autocromo de Jules  Gervais Courtellemont. Image by © National Geographic Society/Corbis

Son fenomenales las estampas de este lugar que logró el gran Pedro Román Martínez:
Parador del Macho hacia 1910. Foto de PEdro Román MArtínez, Diputación de Toledo (Centro de estudios Juan de Mariana)
Parador del Macho. Fotografía de Pedro Román © Fondo Rodríguez. Archivo Histórico Provincial. JCCM. Signatura

Desde el ángulo opuesto la retrató otro fotógrafo mítico como fue el alemán Otto Wunderlich:
Parador del Macho en los años 20. Fotografía de Otto Wunderlich. Fototeca del Patrimonio Cultural de España, signatura WUN-02158_P

En esta vista se ve muy bien el paraje: arriba el germen del Barrio de San Blas y en la zona baja de la ladera, junto a los molinos, la humilde construcción ya citada en tono claro:
Molinos de Alcántara y Parador del Macho a inicios del siglo XX

En esta toma se ve el camino que llegaba tanto a los molinos como al humilde Parador del Macho:
Parador del Macho y torno del Tajo. Foto Cánovas

Esta vista de los molinos con el Parador en el extremo izquierdo de la imagen es muy buena:
Parador del Macho y Molinos de San Servando hacia 1900. Colección Luis Alba.

Al final de los años 20, las obras de construcción del Puente Nuevo de Alcántara supusieron la destrucción de la pintoresca edificación, pues se hicieron voladuras en la ladera y se generó el tramo de carretera que hoy se utiliza para llegar a la zona de "La Cubana":
Construcción del Puente Nuevo de Alcántara en Toledo, hacia 1929. Fotografía de D. Pedro Román Martínez
Castillo de San Servando y Puente Nuevo de Alcántara en 1952. Fotografía de Erika Groth-Schmachtenberger © Universitätsbibliothek Augsburg

La zona se encuentra hoy muy cambiada, tanto en lo alto de la ladera donde en 1942 comenzó la construcción de la Academia de Infantería que supuso la desaparición del Barrio de San Blas, como en la zona baja, donde solo subsisten algunos ruinosos restos de los molinos que, por cierto, alguien debería pensar qué hacer con ellos:
Puente Nuevo de Alcántara. Toledo, España.
El Tajo y el Castillo de San Servando. Toledo, España.

Para terminar, me despediré con una curiosa historia que sucedió en 1860 en este Parador del Macho: el secuestro de una persona narrado por Eugenio Pantoja "Cacheta", que fue publicado por capítulos en 1877 en El Periódico para Todos. Os dejo las primeras líneas de la narración de la primera entrega, donde se describe lo lúgubre de este rocoso lugar:
Secuestro en el Parador del Macho. Publicado en El Periódico para Todos el 21 de enero de 1877

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