sábado, 2 de diciembre de 2017

Toledo fotografiado por Louis Léon Masson a mediados del siglo XIX

Louis Léon Masson fue un fotógrafo francés nacido en Tours en 1825 y afincado en Sevilla, cuyos años de actividad más intensa fueron los comprendidos entre 1854 y 1872, por lo que es considerado uno de los pioneros de la fotografía en España. Louis Léon Masson fue el primer fotógrafo en retratar personas fallecidas en Sevilla por encargo de sus familiares. Tomó algunas de las primeras fotos conocidas de corridas de toros y regentó en la capital hispalense dos estudios, primero en la calle de las Escobas y posteriormente en la calle Sierpes.
Libro de Louis Léon Masson dedicado
Tomó algunas de las series más antiguas que se conocen de fotografías estereoscópicas de distintas ciudades españolas como Málaga, Granada, Córdoba, Toledo y, evidentemente, Sevilla. También fotografió Gibraltar. Su esposa Lorenza Simonin fue su mejor compañera profesional, hasta el punto de que tras su muerte en 1874 fue ella la que siguió regentando el negocio sevillano. Solía trabajar con negativos de papel usando la técnica del colodión húmedo, positivando las imágenes en papel a la sal y a la albúmina. En Toledo tomó varias decenas de excelentes fotografías en 1857 y, especialmente, en el año 1858. Sus fotografías toledanas, actualmente identificadas en un número de 28, se conservan en instituciones como la Biblioteca Nacional de España, la Biblioteca Nacional de Francia, la Real Academia de la Historia o el Fondo Fotográfico de la Universidad de Navarra, así como en colecciones particulares, entre las que destaca la colección de Juan Antonio Fernández Rivero y Teresa García Ballesteros, quienes acaban de publicar una excelente monografía sobre este autor que recomiendo comprar a todos los amantes de la fotografía.
Hoy vamos a disfrutar prácticamente la totalidad de las fotografías toledanas de Masson, de incalculable valor por su antigüedad, pues hay que recordar que estamos ante uno de los primeros fotógrafos en retratar la ciudad. La mayoría fueron tomadas en el año 1858 y algunas en 1857.
Comenzaremos por ver esta maravillosa vista de la ciudad desde el cerro del Castillo de San Servando conservada en la Biblioteca Nacional de Francia:
Puente de Alcántara, Artificio de Juanelo y Alcázar hacia 1858. Fotografía de Louis Léon Masson © Bibliothèque Nationale de France

En aquel entonces estaban aún en pie los restos del Artificio de Juanelo, pues faltaban aún diez años para su voladura con dinamita acaecida en 1868. Masson tomó tal vez la foto más original de todas las que se conservan del artificio, obtenida desde una perspectiva muy extraña (es una imagen estereoscópica de la que pongo solo una de las dos mitades), conservada en la Real Academia de la Historia en Madrid:
Artificio de Juanelo y Castillo de San Servando. Fotografía de Louis Léon Masson en 1857 © Real Academia de la Historia

Esta es una vista frontal del Artificio de Juanelo:
Artificio de Juanelo y Alcázar. Fotografía de Louis Léon Masson en 1857 © Real Academia de la Historia

Es sencillamente espectacular esta vista que Masson obtuvo del Baño de la Cava y el río Tajo:
Baño de la Cava hacia 1857. Fotografía de Louis Léon Masson

La Puerta del Sol durante su restauración hacia 1865 lucía así de bella fotografiada por el francés:
Puerta del Sol hacia 1858 por Louis Léon Masson © AKG Images signatura alb2340394

Antes de esas obras de restauración, Masson ya había fotografiado ese mismo monumento:
Puerta del Sol en 1858 por Louis Léon Masson, Biblioteca Nacional

La plaza del Ayuntamiento tenía un curiosísimo aspecto de devastación con motivo de unas obras de remodelación en 1858, con farolas tumbadas en el suelo y escombros en el pavimento:
Catedral y Plaza del Ayuntamiento en 1858 por Louis Léon Masson

Es probable que esta toma sea posterior a la anterior, una vez finalizadas las obras:
Toledo fotografiado por Louis Léon Masson © Colección Fernández Rivero

Masson retrató un primer plano de la cúpula de la Capilla Mozárabe de la Catedral:
Catedral vista por Louis Léon Masson hacia 1858

Aquí aparece el Claustro de la Catedral (erróneamente identificado como un convento cordobés):
Claustro de la catedral de Toledo en 1858 por Louis Léon Masson

Él fue probablemente el primero en fotografiar el precioso patio del Convento de San Pedro Mártir:
Patio de San Pedro Mártir hacia 1860 por Louis Léon Masson.  Museo del Prado

Del mismo modo, fue tal vez el primero en fotografiar el interior de la Sinagoga de Santa María la Blanca:
Sinagoga de Santa María la Blanca hacia 1858. Fotografía estereoscópica de Luis León Masson

Obtuvo varias imágenes del Monasterio de San Juan de los Reyes:
Claustro de San Juan de los Reyes hacia 1858. Fotografía de Louis Léon Masson © Bibliothèque Nationale de France
Toledo fotografiado por Louis Léon Masson. Colección Fernández Rivero
Toledo fotografiado por Louis Léon Masson. Colección Fernández Rivero
San Juan de los Reyes en Toledo fotografiado por Louis Léon Masson. Colección Fernández Rivero

Aquí aparece el Puente de Alcántara en 1858, vislumbrándose al fondo a la izquierda la desaparecida Puerta de San Ildefonso:
Puente de Alcántara hacia 1858 por Louis Léon Masson, Biblioteca Nacional

Esta es la vista inversa a la anterior, con el Castillo de San Servando al fondo:
Puente de Alcántara y Castillo de San Servando en 1858 fotografiado por Louis Léon Masson, Biblioteca Nacional

Aquí vemos el Hospital de Santa Cruz:
Hospital de Santa Cruz en Toledo fotografiado por Louis Léon Masson. Colección Fernández Rivero

El Patio del Alcázar, por entonces un edificio ruinoso, forma parte también de la serie de imágenes de Masson:
Alcázar de Toledo hacia 1858. Fotografía de Louis Léon Masson © Bibliothèque Nationale de France
Toledo fotografiado por Louis Léon Masson. Colección Fernández Rivero

Pero sin duda, la joya de la corona de las fotos de Masson tomadas en Toledo es la gran panorámica de 1858, considerada hasta la fecha la fotografía completa de la ciudad más antigua que se conoce. Aquí os la ofrezco en su totalidad:
Panorámica completa de Toledo en 1858 por Louis Léon Masson. Cortesía de Carlos Sánchez

Se compone de la unión de al menos tres imágenes, que vistas una a una resultan no menos interesantes:
Vista de Toledo hacia 1858. Fotografía de Louis Léon Masson © Bibliothèque Nationale de France
Vista general de Toledo en 1858 por Louis Léon Masson, Biblioteca Nacional
Vista de Toledo en 1858 por Louis Léon Masson (c) AKG signatura alb2269829
Torre de Alfarach vista en 1858 por Louis Léon Masson

Como habéis podido comprobar, se trata de verdaderos tesoros por su calidad y antigüedad: retratos del Toledo de mediados del siglo XIX que suponen un verdadero viaje en la máquina del tiempo. Espero que os hayan gustado.
© TOLEDO OLVIDADO
Maira Gall